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jueves, 27 de junio de 2013

Alemanes en la Conquista de Venezuela

Los nuevos territorios en América debían ser explorados...Y para eso se necesitaba dinero...Entrando en escena Los Welser.

Los Welser fueron una familia de banqueros alemanes y una de las casas financieras principales de principios del siglo XVI. Jhonny Welser, importante comerciante de Augsburgo (Alemania), había establecido una sociedad en 1476 para la explotación de las minas de plata de Europa central. Esta sociedad fue luego adminstrada por sus 4 hijos: Bartolomé, Lucas, Ulrice y Jacobo, que la aumentaron con el comercio de textiles flamencos, lana inglesa y productos orientales. Se establecieron en Amberes, Venecia, Portugal y España. Luego de algunas dispustas familiares, Bartolomé que se había quedado en Augsburgo (sus hermanos se fueron a Nuremberg), junto a la familia Fugger y banqueros genoveses, dio su aporte financiero para capturar lealtades de los Principes Electores alemanes y abrir el camino para la coronación imperial de Carlos I de España y  V de Alemania en 1519.

Los Welser llegan a América en 1525, luego de que el Emperador Carlos dejase a quienes no fuesen castellanos establecer factorías en América en las mismas condiciones que los naturales de Castilla, con lo cual se establecen en Santo Domingo y comienzan a explotar minas de plata en México. En 1528, consiguieron la exclusividad para la conquista y colonización del territorio comprendido entre el Cabo de la Vela (en la actual Guajira colombiana) y Macarapana, en la denominada provincia de Venezuela. Sus enviados, fueron los primeros europeos no latinos que iniciaron el proceso colonizador en América Latina. El contrato entre otras cláusulas, tenía las siguientes:

Los Welser debían enviar una cuadrilla de 4 navíos con 200 hombres armados y equipados a propias expensas para ayudar al gobernador de Santa Marta (Actual Colombia) a pacificar el territorio. El rey los facultaba para descubrir, conquistar y poblar las tierras situadas al este de la gobernación de Santa Marta desde el Cabo de la Vela hasta Macarapana, las cuales pasaban a formar la provincia de Venezuela. Debían fundar en este territorio en el plazo después de dos años de su llegada, dos pueblos de 300 vecinos cada uno y construir 3 fortalezas. Debían también trasladar a Venezuela y a las Indias  en general, 50 mineros alemanes, para la explotación de oro y plata. 



Pero el mito de El Dorado, representó el principal interés de la familia, así como lograr encontrar el mar del sur (Estrecho de Magallanes), pero sus esfuerzos exploratorios, no fueron exitosos en encontrar ninguna de ellas, pero señalaron el camino para la futura conquista del territorio venezolano. Casi ninguna de aquellas cláusulas se cumplieron.

Los gobernadores de los Welser fueron:

 Ambrosio Alfinger. Estuvo vinculado a España desde joven ya que su familia, los Ehiger (que degeneró en tierras castellanas a Alfinger), socios de los Welser, tenían las factorías españolas relacionadas con los banqueros, que suministraba productos a la Casa de Contratación de Sevilla, la comercializadora de la metropolis con el nuevo mundo. Alfinger se encuentra en la isla de La Española, cuando recibe el cargo de gobernador y capitán general de la recién creada provincia de Venezuela, donde llega en 1529. Se instala en Santa Ana de Coro, única posesión europea en 2000 km de costas, que además estaba libre de grandes poblaciones de aborígenes cercanas. Emprende la busqueda de El Dorado en 1530 junto a 200 hombres y 1000 esclavos. Su exploración le lleva hasta el actual occidente venezolano, donde funda un pueblo que es el origen de la actual Maracaibo y explora la costa oriental del lago que lleva el mismo nombre. No encontró El Dorado, pero si reunió un cuantioso botín, que le hace pensar en regresar a Coro. La hostilidad aborígen le persigue y muere en mayo de 1533 luego de 4 días de agonía por una flecha que le atravesó la garganta.

 Ambrosio Alfinger


Nicolas Federmann, llegó a Venezuela junto con Alfinger. Mientras Alfinger se dirigía a occidente, Federmann lo haría hacía el sur. Siguió el cauce del Orinoco. A la muerte de Alfinger, desempeña el cargo de gobernador hasta 1534, año en que es sustituido por Espira. En 1535 inicia una expedición en la que atravesó los llanos venezolanos y colombianos en su busqueda de El Dorado. Pero la zona ya había sido conquistada por Gonzalo Jiménez de Quesada. También tuvo enfrentamientos con otro conquistador, Sebastián de Belalcazar, que era entonces Gobernador de Popayán (Colombia). En marzo de 1539, Federmann y sus hombres llegan a Bogotá y participa junto a Jiménez de Quesada y Belalcazar en la fundación jurídica de la ciudad y deciden viajar a España para resolver sus diferencias. Federmann al tener pleitos con los Welser, fue apresado, muriendo en la prisión de Valladolid en 1542. En Alemania fue publicado un libro que escribió llamado Historia Indiana, en 1557, donde se exageraba las riquezas de América.

Nicolas Federmann


Jorge Espira (originalmente Georg von Speyer, nombre latinizado). Gobernador de Venezuela entre 1534 y 1539. Con problemas de salud, aún acompañó en los primeros años a Federmann en la busqueda de El Dorado. Sin embargo, Espira que estaba resuelto a cumplir el contrato con la corona, fue seducido por el mito y luego de restablecerse, Acompañó a Hutten en la expedición que exploró el suroccidente de Venezuela, La sierra de Perijá y cruzó los Andes hasta los territorios Chibchas en Colombia. Al volver a recaer de su enfermedad (no se sabe exactamente, pero probablemente fue paludismo), decidió renunciar a la gobernación en 1539. Quisó regresar a Alemania, pero murió en Coro en junio de 1540.

Felipe de Hutten

Felipe de Hutten (Philipp von Hutten) llega a Venezuela junto a Espira en 1534 y se va en la expedición que organiza Espira y Federmann. está expedición estuvo plagada de dificultades. De 500 soldados solo regresaron 150. Al morir Espira, reclama la gobernación, pero dada su escasa experiencia y juventud (tiene 25 años en 1540) le conceden la Capitanía General.

Luego de obtener la Capitanía, se embarca en una nueva expedición donde es herido en la axila derecha en una de las muchas escaramuzas que se producen con los aborígenes. La intervención del cirujano Diego de Montes es determinante en su curación. Durante 5 años, siempre pensando que más adelante estaría  El Dorado, recorrió el occidente venezolano. Regresó a Coro en 1546, encontrándose algunas sorpresas...

Las familias de los soldados de la expedición pasaban calamidades puesto que la tierra en la comarca es muy árida. Como no se sabía nada del alemán, la Real Audiencia de Santo Domingo envió un gobernador interino Juan de Carvajal, que ya había sido administrador real y conocía la interesada actuación y manejos comerciales de los alemanes, además de las calamidades de los familiares de los soldados. Funda una ciudad en una vega feraz, para que las familias pudiesen sembrar y acabar con el hambre. Junto a quienes aceptan la propuesta de traslado, funda El Tocuyo en diciembre de 1545.

Hutten regresa a Coro y pasa casualmente por la nueva ciudad. Le reclama a Carvajal la fundación de la ciudad. Ambos se enfrentan mediante acaloradas conversaciones. En un momento de la discusión, los hombres de Hutten desarman a  los de Carvajal y se marchan a Coro. Pero Carvajal les persigue. Ese mismo día, en la tarde, Carvajal alcanza a los hombres de Hutten, volvíendo las discusiones. Los ánimos llegaron a un punto en los que Carvajal apresa a Hutten y a sus hombres y ordena su decapitación. Era mayo de 1546. Carvajal moría en la horca en junio de 1546, luego de un juicio rápido y amañado.






Hutten fue quizás el más importante de los alemanes en Venezuela, puesto que exploró prácticamente la totalidad del país. en 1785 se publicó sus memorias en Alemania llamada Zeitungen aus India. Hay una novela "Luna de Fausto", del escritor venezolano Francisco Herrera Luque, donde se narra las aventuras de Hutten en Venezuela. Según la novela, Fausto, el personaje de Goethe, le advierte a Hutten que moriría bajo una "luna roja".

Con Hutten, terminó la concesión de los Welser. Las razones de la retirada de la concesión fueron que nunca se produjo un gobierno estable en los territorios de la concesión, el descontento de los habitantes de Coro con los alemanes. Adicionalmente no se cumplieron las cláuslas previamente firmadas.

Pero además trataron de evadir impuestos y esclavizaron a miles de indios. No colonizaron ni explotaron minas en Venezuela, pero si exploraron la práctica totalidad del actual territorio venezolano y colombiano.


Las imágenes son de la red.


Con este post, termina la temporada. Estaremos desde ahora y hasta septiembre investigando para seguir ofreciendo parte de la historia de Venezuela e Inglaterra.

Felices vacaciones. Nos veremos en Septiembre.

Hasta aqui puedo contar.

jueves, 13 de junio de 2013

Otra visión del León

El Rey Richard, no tuvo descendencia legítima. Se especula que tuvo un hijo ilegítimo, Felipe de Cognac, del cual hay muy pocas referencias. No se conoce la madre de este supuesto hijo de Richard. 

Las escasas fuentes indican que nació hacía 1180. Hacía 1195, Richard lo desposa con una de las doncellas que le acompañaban, llamada Amelia, que era heredera del castillo de Cognac en Charente (Francia). Pero ella muere sin descendencia (aparentemente en 1197) y Richard, se queda nuevamente con el castillo. Luego de esto, no queda claro que sucede con el hijo de Richard. Hay un documento firmado por el Rey Juan I de Inglaterra, donde indica "Y a Felipe, hijo del Rey Ricardo, un marco como regalo".

Mucho se ha escrito sobre la vida amorosa del Rey Richard. Desde pequeño estuvo prometido a Adela de Francia, pero ni Richard ni su padre Henry II mostraron interés en culminar este proyecto matrimonial. Henry II según algunas referencias, convirtió a Adela en su concubina (hay otras que indican que Henry II la violó y de allí la enemistad de Richard con su padre). Sea por una u otra causa, Richard encontró la excusa perfecta, para deshacerse de este arreglo matrimonial. Sin embargo no son pocos lo que creen que Richard decidió dar por terminado este arreglo cuando se dió cuenta que podía tener mejor defensa en sus territorios en Francia aliándose con Sancho VI de Navarra, apodado "El Sabio". Tenía una hija Berenguela, que se convertiría en su esposa durante su aventura en la III era cruzada.

Las fuentes refieren que fue su Madre Leonor de Aquitania, quien preocupada por la falta de un heredero, máxime luego que Richard decide su viaje a Tierra Santa,.Visita la corte navarra para negociar el matrimonio. Según su visión era una irresponsabilidad de Richard no tener descendencia. Algunos autores matizan que pese a su avanzada edad, Leonor hizo un largo viaje para presentarse en la corte, sorteando un crudo invierno.

Pero investigaciones posteriores, indican que fue Richard quien decidió que tener un aliado en el sur de sus dominios, mejoraría la defensa de estos. Y es por esto que decide romper el acuerdo previo e iniciar las negociaciones con Sancho VI. Según estas mismas investigaciones, Leonor nunca estuvo en la corte de Navarra, sino el propio Richard quien negoció las condiciones del matrimonio.




No se sabe exactamente cuando comenzó las negociaciones, pero todo apunta a que fue luego de la muerte de Henry el joven, hermano mayor de Richard (quien fue "Co-Rey" junto a su padre Henry II), es decir, hacía 1183. Según esta linea de investigación, todos ganaban con el matrimonio: Richard obtenía un aliado en sur y Navarra tendría presencia en ultrapuertos, además de que el posible peligro de la alianza Castilla-Plantagenet, debido al matrimonio entre Alfonso VII y Leonor (hermana de Richard), quedaba anulado.

El matrimonio se celebra en Chipre, durante la participación de Richard en la III era cruzada. Casi todos coinciden que fue el 12 de mayo de 1191 en Limassol, en la capilla de San Jorge. No hay muchas descripciones sobre el matrimonio (de hecho hay solo tres: Berenguela llevó un sencillo traje blanco, adornado con perlas y Richard llegó a lomos de un córcel español zaíno, vestido para la ocasión, portando el bastón de jefe supremo del ejercito en su mano derecha). No hay mas referencias del evento.

Así como no existe mayores datos sobre el matrimonio, tampoco los hay sobre la consumación del matrimonio...Todos los historiadores e investigadores refieren que Richard, prácticamente después de la boda, inició la conquista de Chipre...También coinciden en que Berenguela, se mantuvo al lado de su esposo en la campaña de San Juan de Acre. Entonces Richard estaba enfermo de lo que se cree fue escorbuto (una enfermedad que se agudiza en el mar por la falta de fruta, se caracteriza por petequias (pequeñas hemorragias) y ampollas que empeoran en sitios de roce (axilas e ingles), incluso puede haber afectación de las encías y dientes.



Aparentemente la enfermedad de Richard fue atribuida por los "médicos" y sacerdotes que le acompañaban a su falta de fidelidad hacía su esposa, pero no con otras mujeres...

La homosexualidad que se le atribuye a Richard le ha acompañado prácticamente desde su nacimiento. No hay referencias, excepto de tipo literario, que de cuenta de relaciones de Richard con otras mujeres, tampoco con hombres, pero según algunos, a falta de referencias sobre las primeras...

Un episodio descrito por Roger de Hoveden en 1187, refiere lo siguiente: "Una vez hecha la paz, Ricardo, duque de Aquitania, hijo del rey de Inglaterra, firmó una tregua con Felipe, rey de Francia que desde hacía tanto tiempo le testimoniaba tanto honor que comían todos los días a la misma mesa, en el mismo plato y durante las noches, el lecho no los separaba...()... a causa de la intensidad de ese afecto que existía entre ellos, el rey de Inglaterra (Henry II), perplejo de estupor, se preguntaba que significaba aquello..." . Muchos ven en este comentario la prueba fehaciente de la homosexualidad de Richard. Pero entonces: El rey francés, era también homosexual??...

Algunos investigadores recogen también las supuestas palabras de Berenguela, que escribe en una carta a su suegra Leonor donde indica que "mi esposo, se acuesta con hombres", hecho que hasta Juana, hermana de Richard, haría del conocimiento de Leonor.

Felipe Augusto de Francia


El tema es bastante tortuoso, debido a las pocas referencias. También obra en favor de la homosexualidad de Richard su coronación como Rey, donde no dejó que asistiesen por órden expresa suya mujeres, quizás debido más a un acto misogino que de tipo sexual. El hecho de Berenguela partiese primero a Europa que Richard durante la III era cruzada, también aumenta la posibilidad de la homosexualidad de Richard. Homosexualidad de la cual se habría valido Felipe Augusto de Francia, para intentar derrotar a Richard.

Algunos han indicado que Richard, debido a la inestabilidad del matrimonio de sus padres, encontrase entre sus hombres de armas a sus mejores amigos, que no necesariamente amantes. Otros indican que la gran influencia de Leonor sobre Richard podría haber desencadenado la tendencia homosexual de Richard. Todo especulaciones.

Según palabras de Jean Flori, uno de los mejores biógrafos de Richard: "Podemos tener certeza de un tema tan controvertido, a partir de testimonios y documentos que con frecuencia hablan con palabras encubiertas?. Más que un homosexual absoluto y exclusivo, Ricardo parece haber sido ante todo, como su padre y sus abuelos, un gozador. Menos pedófilo sin duda que su padre, pero probablemente bisexual...Su leyenda, preparada ya por sus antepasados y realizada por Ricardo en persona, no conserva este aspecto de su personalidad, sino que se agarra, más allá de la lisonja de sus virtudes caballerescas, a otros aspectos de los que Ricardo se atrevía a jactarse".  Pedófilo...Ha saltado la liebre...

La vida del Rey conocido como Corazón de León da para mucho. No son pocos los escritos, pero la rigurosidad es poca, dado la escasa referencia que se tiene, que en algunos casos como refiere Flori, quizás puedan tener un contexto, incluso una definición distinta a la que tenemos con nuestra mentalidad actual. Sin embargo, no podemos pasar por alto la influencia que Richard dejo en su tiempo. 

Quizás en algún momento caminemos esa ruta que dejamos abierta sobre el caracter del Rey León...

Las imagenes son de la red.

He tomado como referencias para esta entrada y las anteriores sobre Ricardo Corazón de León:

Jean Flori: Ricardo Corazón de León, Rey Cruzado.

Jonh Gillingham: Some Legends of Richard The Lion Heart; Richard I and Berengaria of Navarre
Roger de Hoveden: The annals of Roger de Hoveden.
Luis del Campo: Historia de Navarra medieval.
Wikipedia.
Berenguela de Navarra Blog


Hasta aquí puedo contar.
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