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jueves, 10 de abril de 2014

Tras la huella de Arsenio Lupin



Mi amiga Madame Masqueé ha publicado su nuevo relato en la antología llamada "Tras la huella de Arsenio Lupin. 

Copio la entrada que tiene en su blog de historia (También está en la corte):

Ya está a la venta la antología de relato negro Tras las huellas de Arsenio Lupin, en la que participo con Gambito Veneciano

El libro, con prólogo de Miguel Ángel de Rus, reúne historias de Maurice Leblanc, Marcel Schwob, Ambrose Bierce, Arthur Conan Doyle y Guillaume Apollinaire, junto con las de otros de autores contemporáneos de España e Hispanoamérica. Todas ellas están ambientadas entre mediados del siglo XIX y la Belle Époque. 

“Volvemos a encontrarnos con los más extraordinarios detectives y los más sublimes delincuentes. Regresamos a aquella época en que el interés se centraba en el argumento, la trama se aclaraba mediante el método deductivo, interesaban la explicación psicológica de los hechos y el estudio del comportamiento de los personajes.”

Pueden encargar su ejemplar a través de la librería de M.A.R. Editor, pinchando en este enlace.



Seguro Madame que disfrutaremos de su relato y del libro en general.

Este blog está dormido como los volcanes, pero no hay mejor manera de manterlo despierto que dando este tipo de noticias.


Las imagen es del blog de Madame Masqueé

jueves, 3 de abril de 2014

Se va la audición...

Hola amigos:

Quiero darles las gracias por su apoyo durante estos años que vinieron a leer el blog. 

Fueron cerca de 80000 visitas y cerca de 400 comentarios que me alentaron a seguir adelante para intentar que se conozca un poco de la historia olvidada de Venezuela, durante la conquista.

Pero lamentablemente no puedo seguir adelante con este proyecto. La falta de tiempo me obliga hacer un parón que no sé cuanto tiempo durará. Me gustaría que fuese corto, pero no soy quien lo puede decidir, es el mismo blog.

Ojala se pueda volver a retomar.


De verdad GRACIAS por su atención y les espero cuando de nuevo volvamos a este rincón.



jueves, 20 de marzo de 2014

Garci González de Silva

Mucho se ha dicho de los españoles que conquistaron Venezuela. Siempre se les otorgó el apelativo de “los malos” de la conquista. Movidos por la codicia, asesinaban indios a diestra y siniestra. Está imagen no solo es propia de los venezolanos, sino del latinoamericano en general.

No es mentira que algunos conquistadores tuvieron esas características, aumentadas en muchos caso por quienes escribían la historia (que no precisamente fueron españoles), pero la gran mayoría solo cumplían las ordenes impartidas desde la metrópolis y de sus inmediatos jefes.

Garci González de Silva, es quizás uno de estos personajes donde la verdad y la leyenda se funden para desvirtuar sus acciones.

Nace en Mérida (Extremadura) hacía 1546, siendo hijo de Lorenzo González y Leonor de Silva. Su padre era comerciante, pero no se tienen más datos. Algunas referencias indican que era militar. Era el tercero de 6 hermanos, 4 mujeres y dos hombres

Aparentemente la situación de la familia González no era la mejor, por lo que Garci pasa a la casa de su tío materno Pedro Maraver de Silva, que si era militar y que intervino en los primeros años de la conquista en Perú y Colombia. Educó al niño y le hizo militar

Pedro Maraver, desde muy joven, fue subyugado por la tierra americana. En él caló rápidamente la entelequia de El Dorado, por lo que regresa a España en 1568 para solicitar la conquista y la colonización de “Nueva Extremadura”, hipotético territorio que se enclavaba en el sur de la actual Venezuela.

En marzo de 1569, obtenida la licencia de conquista, Pedro regresa a América, acompañado de su sobrino Garci, que con 22 años lleva el título de “Alférez General del descubrimiento de El Dorado”. Un viaje difícil aquel. Fueron atacados por dos barcos piratas, perdieron una carabela con 20 hombres durante una tormenta. Llegaron prácticamente sin alimentos a la Isla de Margarita en mayo de 1569.

Los isleños, le indican algunas referencias a los conquistadores sobre lo que se encontraran en el continente: La espesura del bosque, las posibles rutas a seguir, la beligerancia de los indios...Pero el carácter de Pedro, hace que este desoiga los consejos.



Al desembarcar en la costa venezolana, la ya mermada expedición, puesto que muchos soldados se quedaron en Margarita, vuelve a sufrir otra merma: Se escucha que la recién fundada ciudad detrás de las montañas costeras (Caracas), necesita tropas para su defensa. Garci no lo piensa dos veces y abandona a su tío con 40 soldados para quedarse en la nueva villa.

A pesar de su juventud, Garci demuestra sus conocimientos militares. Antes de su llegada, Caracas era atacada diariamente. Los pocos soldados estaban con pocos recursos y con poco descanso. Con sus hombres, Garci cambia el panorama defensivo de la ciudad y evita la desaparición de la nueva villa, estabilizando la región.

Durante sus intervenciones, reduce a Paramaconi, uno de los más duros guerreros de la zona, con quien luchó cuerpo a cuerpo, en un intento de reducir la moral india, que prácticamente había tomado la ciudad. Dejo mal herido al cacique.

La mayoría de las referencias de la época señalan que Garci González recogió al herido y cuido de sus heridas. Sin embargo algunas cuantas también refieren sobre que Garci dejo a Paramaconi donde se habían enfrentado ambos. En todo caso, Paramaconi sobrevive al  combate.

En lo que están de acuerdo todos los cronistas, es que luego de este enfrentamiento, Paramaconi ofrece la sumisión de su pueblo a González. Incluso algunos indican que el cacique tomó por esposa a una hermana del conquistador...También hay unanimidad de opinión en que ambos luego de aquel encuentro fueron amigos.

El episodio de Paramaconi no es aislado en la vida de González, quien intentó en reiterada ocasiones vivir en armonía con los indios cercanos la Caracas.



Episodio oscuro es el enfrentamiento con Tamanaco. Luego de capturado, Tamanaco es sentenciado a muerte. Se opone González, pero es inevitable. Morirá en la horca.

Las referencias no se ponen de acuerdo sobre quien decide la forma de morir de Tamanaco. Algunas indican que fue González quien da la orden sobre que se enfrente al perro, otras indican que él mismo se opuso a ese combate...

Es complicado obtener veracidad en relación a esto. Entonces Venezuela era un lejana tierra, donde había escasa población, más pendiente de sobrevivir que escribir sobre los episodios de la conquista.

Otro de los caciques a los que enfrentó González fue Sorocaima, a quien le amputó la mano.


Garci González se estableció de forma definitiva en Caracas, donde obtuvo un solar muy cerca de la Quebrada (arroyo) de Anauco y ser Encomendero de Tácata y Capaya. Hacia 1573 es elegido regidor del Cabildo de Caracas. En aquellos años, fue comisionado para acabar con los caníbales del Orinoco.

Los Caribes del Orinoco, atacaban con frecuencia algunas comarcas del sur de Venezuela, pero pronto se dieron cuenta de las ventajas de atacar Valencia del Rey (actual Valencia): Comida abundante y armas.  Cada incursión india dejaba una estela de muerte y desolación en la actual capital del estado Carabobo.

Diseñó un plan para acabar con las incursiones indias. Les esperó en Cagua (Valles  de Aragua) y les tendió la emboscada. Un episodio sangriento, que en algunas novelas históricas refieren que el color rojo de algunas zonas de la actual Cagua, se debe a la sangre derramada por los combatientes...Está batalla, cerró el capítulo de las incursiones Caribes en Valencia.

Pero Garci González, pensaba que la diplomacia lograba más que la guerra. Fue comisionado también para enfrentar a los Cumanagotos, otro pueblo indómito del oriente venezolano. Garci, a diferencia de su predecesor, el gobernador Pimentel, entabló conversaciones con los indios, que disminuyeron sus ataques. Fundó una Villa: La del Espiritu Santo. Mientras González estuvo en la zona, la Villa no fue atacada. Pero en cuanto llegaron nuevas autoridades, se deshizo el camino hecho.





No solo contra los indios combatió Garci González. Los piratas comandados por Amyas Preston, llegaron a La Guaira, para saquear Caracas. González, entonces alcalde, organizó la defensa de la ciudad. A pesar del esfuerzo de González por repeler el ataque, la traición de uno de sus hombres, al revelar una trocha secreta para llegar a la ciudad, no evitó los saqueos, que duraron 3 días y terminaron con el incendio de Caracas

En 1574 (algunas referencias indican que fue en 1578), se casa con Beatriz de Rojas Quiepo, dama perteneciente a la selecta clase de los “peninsulares” de Caracas, al tiempo que es nombrado alcalde de la ciudad. González ya era poseedor de tierras y fincas alrededor de la ciudad, vio engrandecido su patrimonio con este casamiento. La familia Rojas tenían cultivos de Cacao y maíz al este de la ciudad y cerca de 2000 cabezas de ganado. Era heredera del gobernador de Venezuela Luis de Rojas


Del matrimonio nacieron 7 hijos, 5 chicos y 2 chicas (La mayor de todos María y la menor de todos Ana). Compaginó su vida familiar con la ocupación militar y “política” durante más de 20 años, convirtiéndose en el hombre más rico de Caracas con una renta anual en 1596 de 20000 pesos anuales y 200 esclavos que estaban valorados en 40000 pesos.

Su suegro, le comisiona en 1584, para enfrentar a los indios del sur de la provincia de Caracas (actual estado Guárico). Garci González tiende una trampa a los indios, capturando cerca de 200 a los que convierte en esclavos.

Garci González acumulaba cargos: En 1589 era regidor perpetuo del Cabildo de Caracas, tenedor de bienes de difuntos y juez de comisión. Fue alcalde de Caracas durante 25 años. También era capitán de uno de los 4 cuerpos de milicias creados en la ciudad.

Su última acción militar fue la organización del traslado de oro desde las minas de Buría (Barquisimeto), hasta Caracas. El cargamento era custodiado  por 10 soldados comandados por Manuel Quintana. Atravesaban la espesura, cuando fueron emboscados por indios Jirajaras...Entonces la verdadera tropa que custodiaba el oro apareció: 100 soldados. Aunque en la refriega muere Quintana y cerca de 20 soldados, el oro llega salvo a Caracas. Este episodio ocurre hacía el año 1602.



Desde entonces solo se dedica a la política, como alcalde de Caracas. Aún tuvo que repeler otras acciones piratas, que siempre terminaron a favor de los saqueadores.


En 1624, Garci Gozález agrega a sus cargo el de Teniente de Capitán General, pero le duró poco, puesto que al año siguiente muere en Caracas. Es enterrado en la Catedral de Caracas por los servicios prestados.


La influencia de Garci González en la conquista venezolana es tal, que su nombre es a su vez el nombre de una fruta silvestre propia del valle de Caracas (la “garcigonzález”). Su nombre también se inmortalizó en un pequeño pájaro venezolano el “gonzalito” de color negro y amarillo, colores que portaban los conquistadores.


Las imágenes son de la red.



Hasta aquí puedo contar

jueves, 6 de marzo de 2014

El Mariscal (y II)

William retornó de Jerusalem en 1185 y se unió a la corte de Henry II, al que sirvió como leal capitán a lo largo de muchas dificultades en sus últimos años de reinado. Debido a estos servicios, Henry le concede a William el gran realengo de Cartmel en Cumbria y le encomendó el cuidado de Heloise (en algunas referencias Eloise) heredera de la baronía de Lancaster del norte. Es posible que el rey esperará que William aprovechara la oportunidad y la desposara, convirtiéndose en barón, pero William quería un  matrimonio más ventajoso.

En 1188, Henry convoca a William para enfrentar a Felipe Augusto que había invadido la región de Berry. El rey le promete en matrimonio y las tierras de Dionisia, señora de Châteauroux en Berry. Durante la campaña, el rey se enfrenta a su hijo Richard, el heredero, que se había aliado con Felipe II. En 1189, mientras acompañaba al rey en su viaje de Le Mans a Chinon, hubo una escaramuza, donde William descabalgó a Richard. Pudo haberle matado, pero se limitó a matar al caballo a modo de advertencia. Muchos dicen que William fue el único hombre en tirar del caballo a Richard.

Sin embargo, a pesar de este enfrentamiento, el Marshall fue aceptado en la corte de su antiguo adversario, ahora Richard I que no le excluyó debido a su lealtad y capacidad militar, sobretodo para un rey que se preparaba para las Cruzadas.

Antes de morir el rey Henry, este le había prometido a Marshall la mano y las propiedades de Isabel de Clare, condesa de Pembroke, pero los preparativos no s pudieron terminar. Richard confirmó la oferta de su padre y en agosto de 1189, el Mariscal contraía con Isabel. Ella tenía 17 años, él 43. Con este matrimonio, William adquiría grandes propiedades en Inglaterra, Gales, Normandía e Irlanda, aunque el título de conde lo recibiría 10 años más tarde. Tuvieron 10 hijos (5 chicas y 5 chicos). Este matrimonio hizo a el mariscal el hombre más rico del reino.



William formó parte del consejo de regencia nombrado por Richard a su marcha a la IIIera Cruzada en 1190. Apoyó a John en su decisón de expulsar a william Longchamp del reino, pero pronto descubrió que los intereses de John no eran los mismos de Richard, por lo que en 1193 se une a los lealista que se enfrentan a John. En la primavera de 1194, muere su hermano mayor John Marshall, mientras defendía el castillo de Marlborough, lo que le convierte en heredero del título de Conde Marshall y del honor de familiar de Hamstead Marshall.

Al regreso de Richard, el Mariscal sirve en las guerras de Normandía contra Felipe Augusto. Fue nombrado custodio de Rouen y del tesoro real durante el interregno por el propio Richard antes de morir.


El Mariscal apoya a John cuando es proclamado rey en 1199, frente a las pretensiones de Arturo de Bretaña, sobrino de John. Participó en la defensa de Normandía contra la presión que ejercían los ejércitos capetos a principios del siglo XIII. Al perderse Normandía en 1203, fue enviado junto al Conde de Leicester a negociar una tregua con Felipe II. Esto es aprovechado por Marshal para negociar sus posesiones normandas. William prestá homenaje a Felipe, acto que hace que el rey John se sienta ofendido, enfriándose la relación entre ambos.

El enfriamiento llegó a la hostilidad en 1207 cuando John inicia varios movimientos contra los magnates irlandeses, entre los que se encontraba Wiliam. Fue llamado a la corte en 1208 y humillado mientras el justiciar del rey Meilyr Fitz Henry, invadía sus tierras. Su mujer, la condesa Isabel, derrota al justiciar del rey, lo que permite recuperar sus tierras a William. En 1210, William y el rey volverían a enfrentarse, al iniciar el rey una guerra contra las familias Briouze y Lacy, que fueron apoyadas por el Mariscal.



Pese a sus diferencias, William es leal al rey, sobretodo durante las hostilidades entre el rey y los barones que terminaron con la firma de la Carta Magna en 1213. Fue uno de los pocos condes ingleses en permanecer leal al rey durante esta guerra (Iera guerra de los Barones). John le encomienda la misión a William,  que su hijo mayor Henry, de 9 años, llegue al trono inglés. William organizó los funerales y el enterramiento de John I en la Catedral de Worcester.

En 1216 William es elegido por el Consejo del Rey para protector del joven rey Henry III y regir el reino. A sus 70 años continua la guerra contra Francia y contra los barones rebeldes. En Lincoln, al frente del ejercito, luchó hasta obtener la victoria. Ya se preparaba para sitiar al rey Luis de Francia en Londres cuando la victoria naval de los inglese en Dover, concluye la guerra. De está manera, se asegura la paz y la estabilidad que requería el rey Henry III para reinar. Firmó nuevamente la Carta Magna como testigo. La dinastía angevina sobrevive en Inglaterra posiblemente al prestigio del Mariscal.




A principios de 1219 su salud comienza a declinar. En Berkshire al oeste de Londres, convoca una reunión a la que asisten los barones, Henry III, el nuncio papal, el Justiciar real, el Obispo de Winchester y el guardian real Roches. Encomendó la regencia al nuncio por no confiar ni el Obispo ni en los barones presentes. Fue investido templario en su lecho de muerte, cumpliendo el voto que había durante las cruzadas. El 14 de mayo de 1219 moría en Caversham Tenía 73 años.

El hijo mayor de William, también llamado William, encarga la biografía de su padre, escrita poco después de su muerte, preservando así la leyenda del Mariscal. Puede que sean discutibles sus logros como caballero, pero definitivamente dejo una importante impronta en la historia y la política de Inglaterra.


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jueves, 20 de febrero de 2014

Guarauguta

Guarauguta es un ejemplo de decisión y perseverancia. Disciplinado, astuto, habilidoso...Había hecho un verdadero culto de la causa de la defensa. Su fe en la victoria era constante, sincera y definida. Siempre pensó que con disciplina, valor y conciencia de mando era fácil obtener un triunfo total sobre las armas de los conquistadores. Era calificado como el “personero” del gesto viril y decidido frente al invasor ambicioso y despiadado. Su nombre era conocido en la amplitud de la costa, en los bosques abruptos, en las cumbres de la serranía o en el poblado indígena más lejano. Y no solo conocido, sino respetado. A su sola mención se movían voluntades y adictos. Se tenía confianza en su pericia y empuje. Su entusiasmo increíble y su conducta prudente. El nombre de Guarauguta llegaba como leyenda incluso a las lejanas tierras Incas.

Guarauguta defendía las encrucijadas de Catia (actual noroeste de Caracas), entonces un sitio de importancia estratégica, tanto para indios, como para conquistadores. Una tierra que defendía desde hacía muchos años, incluso antes de que Francisco Fajardo pasara por estos parajes camino a El Collado. Siempre guerrero, realizaba viajes por su extenso dominio, incitando a los demás jefes a permanecer alertas y decididos en sus empeños marciales.

El momento histórico: Fajardo había pasado en dirección poniente los territorios de Guarauguta, para enfrentar al Tirano Aguirre, que iba camino de Barquisimeto (280 kms al oeste de Caracas). Desde España, llegaban por Catia Diego García de Paredes y el General Gutiérrez de la Peña, prestigiosos entonces por haber sometidos a los Cuicas, tribu del oeste venezolano, no con poca batalla, rumbo a Borburata, no solo para enfrentar a Aguirre, sino para acabar con  la resistencia india del centro de Venezuela.

Guarauguta seleccionó tropas, organizó “contactos” e hizo acopio de flechas, macanas, y otros elementos de guerra. En poco tiempo contaba con un ejercito numeroso y acondicionado.

Desde la Península, García de Paredes aportaba armas de calidad y un contingente de infantes, más de 200 hombres le acompañan. La noticia de la muerte de Aguirre, le hace cambiar de planes...Se queda más tiempo en Catia. Le subyuga la idea de acabar con la resistencia india de la zona.



Guarauguta observa. El conocimiento del área le hace tener ventaja. Atacó por varios puntos a los españoles, concentrando sus refuerzos en los flancos. En un principio, García pensó que solo con resistir la acometida, bastaría, pero las horas pasaban y el empuje del ejercito indio no remitía. Cargaba de frente, en un intento de envolver a los hispanos por la retaguardia. La situación se mantuvo sin cambios durante las horas. Entrada la noche, al ver que no se alteraba el rumbo de la batalla, Guarauguta decide atacar con 20 hombres el campamento donde se encontraban los jefes y enfrentarse con ellos.

La pelea es cuerpo a cuerpo, al ingresar en el campamento. Se vio cara a cara con García de Paredes. Lucharon como si de un torneo se tratara...La pelea se decantó por el cacique, que mató a García de Paredes, el mismo que había destruido a los Cuicas de Trujillo (Venezuela)...Los españoles huyeron, derrotados...

No hay otras noticias sobre Guarauguta salvo esta crónica escrita por un misionero que acompañaba la expedición de García de Paredes. Algunas referencias indican que era Catía (el cacique) y Guarauguta eran el mismo. Es poco probable que el cacique enfrentara a Diego de Paredes, porque no pudo desembarcar en Catia por unas fiebres de origen disentérico. Lo más probable es que se haya enfrentado al segundo al mando.

De todas formas, estas historias, siempre se pierden en la noche de los tiempos.

Hasta aquí puedo contar

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jueves, 6 de febrero de 2014

El Mariscal (I)

En una habitación de la Torre de Londres, en agosto de 1189, dos personas que están a punto de casarse, se ven por primera vez. Este momento tendrá gran efecto sobre la historia inglesa. La contrayente era Isabel de Clare, única heredera de Richard Strongbow de Clare, conde de Pembroke y nieta materna de Dermot MacMurrough, rey de Leinster. El contrayente era William Marshall, segundo hijo de John Marshall y sobrino del conde de Salisbury. No hay cuentas sobre este encuentro, pero definitivamente fue un gran paso en la realización de uno de los más grandes caballeros del Medioevo inglés. 

La vida de William Marshall (en algunas referencias se escribe Marshal) se documentó en un registro que su hijo William encargó. Esta obra, escrita en francés “L' Historie de Guillaume le Marechal”, de cuyo autor solo se sabe su nombre: Jean, que según los historiadores, fue testigo de muchos de los acontecimientos en la vida del Mariscal. Siguiendo la línea de investigación, William tenía un escudero llamado John de Early (John= Jean en francés).

Los hechos contados en el  libro, una narrativa desde el punto de vista de la caballería secular y no la religiosa, se pueden verificar en la mayoría de los casos en los registros oficiales y crónicas de la época.

William nace hacía 1146. Su padre John Marshall, apoyó a Matilde durante la anarquía inglesa, pero previamente estuvo a favor de Esteban.

Durante la guerra, Esteban hace prisionero al joven William, en 1152. Ese mismo año, sitia el castillo de Newbury, defendido por John. Esteban pretendía devolver al niño a cambio de la rendición del castillo, amenazando con ahorcar al niño si no se rendía. John replicó. “aún tengo el martillo y el yunque con que forjar más y mejores hijos”. En el momento en que se disponía la horca, llegaron refuerzos que rescatarían al niño y salvaron el castillo.

Como hijo menor de un noble menor, William no tenía tierras ni fortuna que heredar, así que había que buscarse la vida. Su padre le envía con su primo Guillermo de Tancarville a Normandía donde inicia su preparación como caballero, ordenado como tal en 1166 durante la campaña de la Alta Normandía que había sido invadida desde Flandes. Su primo Guillermo le lleva a un torneo en 1167, donde encuentra su verdadera vocación de caballero. William se percató de que podía ganarse la vida participando en torneos, además de prestigio.

Luego de servir en la casa de Tancarville, William pasa a la casa de su tío materno Patrick, conde de Salisbury. Una emboscada tendida al conde, termina con la muerte del conde y William capturado. Se desconoce quién produce la emboscada y porqué. Algunos indican que fue Guy de Lusignan, futuro rey de Jerusalem, pero las referencias no son creíbles.

Encarcelado durante unos dos meses, es liberado por orden de Leonor de Aquitania, que aparentemente estaba impresionada por los relatos de valentía del caballero. Esta admiración de Leonor por William es lo produce que William entre al servicio del Henry el joven, el hijo mayor de Henry II y Leonor.

En 1170, William es elegido maestro de armas (Man of arms), el mismo año en que Henry  es coronado co-rey (en asociación a su padre). William fue un mentor e ídolo para Henry el joven. Le trasmitió su pasión por los torneos y fue el compañero y director del príncipe. Apoyó al joven rey en la rebelión contra su padre. William le ordenó caballero entonces.

Luego de la reconciliación de Henry con su padre, William fue el director de los torneos del joven rey. Es durante esta época cuando William establece relaciones con hombres poderosos e influyentes. Su reputación era reconocida en toda Europa. La misión de William era diseñar tácticas y aconsejar al co-rey para que no fuese capturado. Cuando se organizó el torneo francés, como parte de la coronación de Felipe Augusto de Francia, William se presentó con su propia compañía de caballeros. Ya entonces tenía rivales no solo en el campo, sino en palacio...



Debido a su prestigio, intrigaron en la corte, al denunciar que el Mariscal (como se le empezaba a conocer en Europa), estaba más interesado en acudir a torneos que en proteger a su señor y de mostrar poco respeto al rey, Esto hizo que William abandonara la corte en 1182 y se uniese al equipo de torneos de Felipe de Flandes. Pero este alejamiento duro poco. En 1183 es llamado de nuevo por Henry el joven tras la segunda rebelión de este frente a su padre.

El Mariscal, estaba al lado del joven Henry cuando muere de disentería en Limoges en junio de 1183. William cumplió el voto de cruzado de su amo y llevó su manto a Jerusalén con el permiso de Henry II


Hasta aquí puedo contar.

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jueves, 23 de enero de 2014

El Indio Conquistador

Francisco Fajardo es uno de los pocos ejemplos que tenemos de Indios (o más bien mestizo) conquistadores...En muchos casos se cuenta como el único.

Nació en la Isla de Margarita en 1524 (aunque hay referencias que le colocan en 1530), siendo su padre el hidalgo Francisco Fajardo y su madre la india guaiquerí llamada Isabel (conocida como la Caciqua Isabel).

Isabel no solo tuvo como marido al padre de Francisco. Hubo otros hombres más. Se cree porque no hay datos exactos, que Francisco tuvo al menos 4 hermanos más (3 chicos y una chica), pero ciertas referencias indican que fueron 10. Es posible que el padre de Francisco tuviese al menos dos hijos más con Isabel, pero esto se ha perdido en la noche de los tiempos.

Desconocemos su infancia y su forma de vida. Solo que vivió en la Isla de Margarita. De hecho no hay más datos de Fajardo hasta 1555, cuando junto a sus hermanos maternos Alonso y Juan Carreño y 20 indios más, decidió invadir tierra firme desde Margarita.

Desde la costa oriental de Venezuela llegó hasta Chuspa (cerca de Caracas) donde fue recibido de forma amistosa por Naiguatá con quien estableció relaciones comerciales. Regreso a Margarita y dos años más tarde, en 1557, emprendió una segunda expedición acompañado de su madre, 100 indios y 6 españoles. En Cumaná (oriente de Venezuela), se le unieron otros 100 indios más desde donde avanzó hasta el Valle de Panecillo (actual Estado Anzoátegui) donde estableció su cuartel general (llamado El Real de Fajardo).

Caciqua Isabel

Desde su Real, viajó a El Tocuyo, donde el gobernador Gutiérrez de la Peña, le nombra gobernador de prácticamente toda la costa venezolana. Se valía y mucho de su color de piel, para establecer relaciones comerciales o saquear...Y violar doncellas indias. Este comportamiento y el del resto de los españoles de la expedición, provocaron la rebelión indígena, que fue liderada por Paisana, quien envenenó los ríos que llegaban al pueblo, muriendo muchos, entre ellos la madre de Fajardo, Isabel, episodio después del cual, Fajardo se retiró nuevamente a Margarita.



En 1559, nuevamente llega al continente desde la Isla con unos 200 indios, desembarcado en Valencia del Rey, donde el entonces gobernador Pablo Collado, le nombra teniente general y le entrega 30 soldados, para que explore la región oriental de Valencia. Caracas aún no había sido fundada, pero Fajardo, llega al valle del Guaire, río que actualmente cruza la ciudad, que bautizó como San Francisco. Siguió hacia la costa central venezolana, donde fundó la villa de El Collado, actual Caraballeda y volvió al valle del San Francisco, donde descubrió unos lavaderos de oro en las tierras de los teques, indios que comandaba Guiacaipuro. El descubrimiento de los lavaderos, permitió el establecimiento de un hato, que fue asaltado en varias oportunidades por los indios de Guaicaipuro y Paramaconi.

No pocos fueron los enfrentamientos entre Fajardo y Guaicaipuro, pero si fueron pocos en los que el conquistador salió vencedor. Pero no solo Fajardo tuvo que enfrentarse a los indios. El descubrimiento de las vetas de oro, le enfrentó con los conquistadores. Pedro de Miranda, pensaba que el mestizo no podía ocuparse de la mina, por lo que envió un escrito sobre sus supuestas malas actuaciones al gobernador Collado, quien ordena apresarle.

Fajardo después de demostrar su inocencia en un juicio, es nombrado justicia mayor de El Collado, siendo su inmediato superior Pedro de Miranda, que seguía intrigando contra él. En un enfrentamiento contra Guaicaipuro, Pedro de Miranda, acorralado por el indio, escapa en una piragua, dejando a Fajardo encargado del poblado.

Fajardo intentó en muchas oportunidades pactar con Guaicaipuro sin éxito. Tanto El Collado como San Francisco (el hato con las lavaderos de oro) seguían siendo atacados. Algunas referencias indican que Fajardo en una oportunidad corrió el rumor de la muerte de Guaicaipuro a sus mano. La leyenda refiere:


-Le temes en los muertos?. Dijo en español con peculiar acento, una voz
-Solo le temo a los vivos- Dijo Fajardo
-Pues témeme, porque estoy bien vivo...



Un año antes del último enfrentamiento de Fajardo con Guaicapuro, en 1561, Fajardo se enteró del desembarco de Lope de Aguirre en la Isla de Margarita, por lo que fue a defender la isla del llamado “tirano” aunque en algunos casos le llaman “el loco”. Aguirre había decidido auto nombrarse jefe de expedición de exploración y luego se auto nombró “Caudillo” de las nuevas tierras. Cuando Fajardo llegó a Margarita, encontró destrucción y saqueos. Aguirre había engañado al gobernador de la isla y a la población en general, con ideas de independencia de las nuevas tierras, pero terminó asesinándoles.

Fajardo se quedo para la reconstrucción de la isla, pero el desembarco de Aguirre en Borburata (cerca de Valencia del Rey), le hizo regresar al continente. Esto ocurre en 1562.

El paso de Aguirre por Borburata, desencadena la gran ofensiva india que bajo el mando de Guaicaipuro y Terepaima intenta reconquistar la zona, ahora ocupada por los conquistadores. La ofensiva, esperada por los españoles, pero sorpresiva, no contó con el suficiente apoyo por parte del gobernador de Valencia, puesto que la mayoría de sus efectivos intentaban capturar a Aguirre. Guiacaipuro hizo retroceder a los españoles más allá de el establecimiento del hato de San Francisco , más allá incluso de donde sería establecida la nueva villa (Caracas) que no había sido fundada. Al comprender la situación, Fajardo decide regresar de nuevo a Margarita.

En 1564 decide emprender una nueva expedición conquistadora al continente. Esta vez, el desembarco se haría en oriente, en Cumaná. Pero al llegar a la ciudad, el Justicia Mayor, Alonso Cobos, que quería los lavaderos de oro descubiertos por Fajardo, le apresa bajo el falso cargo de traición y lesa majestad, ya que según algunos testigos, Fajardo se había unido a la rebelión del Tirano Aguirre. A pesar de la defensa, el falso juicio encontró culpable a Fajardo y fue sentenciado a morir en la horca.

Al conocer la noticia de la muerte de Fajardo, algunos vecinos de Margarita fueron hasta Cumaná para vengar la muerte del conquistador. Prendieron a Cobos y fue traslado a la isla, donde se juzgó por asesinato. La Audiencia de Santo Domingo, confirmó la sentencia y le mando también a la horca.

La historia no se pone de acuerdo. Algunas referencias indican que Fajardo fue descuartizado y enviado a varios puntos del país. En otras refieren que fue enterrado en Cumaná. Probablemente y por lo ocurrido con Aguirre, a quienes se encontraban culpable de lesa majestad, se les descuartizaban en aquellos tiempos. No hay tumba de Fajardo, así que es posible que si haya ocurrido el descuartizamiento.

En lo que si está de acuerdo la historia, es la importancia que como conquistador tuvo Fajardo, sobretodo en el noroccidente venezolano, donde fundó hatos y villa y donde allanó el camino para que en 1567, Diego de Losada fundara la que posteriormente se convertiría en la capital de la Capitanía General de Venezuela: Caracas. La arteria vial más importante de la ciudad, lleva el nombre de Francisco Fajardo.


Hoy se cumplen 56 años de la caída de la dictadura de Marcos Pérez Jiménez en Venezuela. No supimos valorar la democracia que llegó y ahora simplemente se ha perdido...No fuimos mejores ciudadano y siempre quisimos un mejor país...No podemos tener un mejor país sino somos mejores ciudadanos.


Hasta aquí puedo contar.

Las imágenes son de la red.
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